98 Septiembre
2016

Historia de la Transmisión Automática de Honda

historia-de-la-transmision-automatica-honda

El origen de las transmisiones automáticas (AT) modernas podría remontarse a la primitiva caja de cambios del “auto sin caballos” que los hermanos Sturtevant desarrollaron en Boston, Estados Unidos, en 1904.

Cuando los vehículos a motor aún se conocían como “autos sin caballos”, este modelo ya ofrecía dos velocidades. Cuando el vehículo tomaba velocidad, entraba la marcha rápida y en cuanto desaceleraba, la caja cambiaba de nuevo a la primera marcha. Debido que la metalurgia de la época no estaba a la altura, la excesiva presión provocaba fallos frecuentes en la caja de cambios.

Se podría decir que actualmente, las AT han alcanzado la edad adulta, algo en lo cual Honda ha contribuido con una transmisión con nombre propio: la Hondamatic. La historia de cómo ésta llegó al mundo ilustra a la perfección la filosofía de innovación y desarrollo de la compañía.

Debido a las patentes registradas por otros fabricantes, los ingenieros de Honda debieron inventar su propio sistema de transmisión automática. Desde entonces, prácticamente todas las transmisiones utilizadas en sus modelos han sido fabricadas en casa.

Eso explica las particularidades de los sistemas de la marca que, en lugar de utilizar un engranaje planetario como el resto de fabricantes, utilizan los piñones individuales tradicionales montados en engranajes paralelos, como las transmisiones manuales, con cada relación de cambio engranada por un cilindro hidráulico de embrague independiente.

Este simple diseño que prescindía del engranaje planetario resultó ser un sistema más compacto que permitía reducir la fricción, una ventaja que no hubiera sido posible de haber seguido el diseño habitual.

Una historia de motivación:

No fue fácil llegar hasta ahí. La historia de la Hondamatic, y de otros modelos de AT que la siguieron, comienza con una anécdota que muestra cómo funciona la motivación de una mente innovadora.

En 1964, Torao Hattori, encargado de desarrollar el CVT para el camión mini T360, estaba en el hospital debido a que el estrés había afectado su salud. Un día recibió una visita que lo reanimó de golpe.

Hideo Sugiura, director general de la división de I+D de la compañía, llegó con una noticia: “Queremos desarrollar una transmisión automática para autos y queremos que te encargues tú”. Para Hattori la noticia fue motivación pura, ya que diseñar transmisiones automáticas para autos había sido su sueño desde su llegada a la compañía y aún en cama, empezó a barajar ideas. Sin embargo, el plan original de externalizar la fabricación del primer diseño de la AT no iba a ser posible. Honda perseguía una AT específica para sus modelos y con una eficiencia excepcional, un motor capaz de alcanzar una velocidad máxima de 8.000 rpm, el doble que un motor convencional de la época.

Debido a que Honda no contaba ni con la experiencia ni con la tecnología necesaria, y que no había referentes en el mercado para el objetivo que perseguía, el proyecto de diseñar y construir su propia AT era un enorme reto. No quedaba más que iniciar un proceso de prueba-error que tomaría su tiempo. Hattori recordó entonces las palabras de Soichiro Honda, fundador de la compañía: “El éxito es el 1% construido sobre una base de 99% de fracaso”. Y el equipo se puso manos a la obra.

¡Por fin el éxito!

Después de grandes esfuerzos, el equipo se lanzó a construir la versión definitiva del Hondamatic, que equiparía el nuevo modelo N360, el primer miniauto de producción masiva de Honda.

El N360 era un mini vehículo asequible, lo que añadió nuevos retos de desarrollo: había que reducir tamaño, necesidad de mantenimiento y costos. La solución fue Hondamatic, un sistema de engranaje paralelo que integraba el motor y la transmisión en una sola unidad, simple y compacta. Para conseguir la máxima eficiencia, los ingenieros, bajo el mando de Hattori, implementaron una función de bloqueo, que hoy está entre las especificaciones estándar de las AT.

Finalmente, el 18 de octubre de 1967, el Honda N360 automático con función de bloqueo se presentó en el Salón del Motor de Londres y, en marzo de 1968, el Hondamatic debutó de la mano del N360, el primer minivehículo, o kei car, de transmisión completamente automática.

La historia de los comienzos del Hondamatic no termina aquí. Tras el debut, surgirían conflictos de patentes. ¿De verdad había creado Honda una AT desde cero? Descúbralo en la segunda parte de este artículo.

Rafael Ramírez

Jefe de Talleres Honda

rafael.ramirez@honda.com.gt

 

 

Deja tu comentario!