95 Junio
2016

Reciclado de Baterías de Urgencia Nacional, Parte 1

baterias reciclajeed95

Un acumulador eléctrico o batería, es un dispositivo que permite, mediante un proceso electroquímico, almacenar la energía eléctrica en forma de energía química y liberarla cuando se conecta con un circuito de consumo externo. Las reacciones químicas que tienen lugar son reversibles y pueden ser recargadas cuando se conectan los terminales a una fuente de energía externa, pero con polaridad invertida. Cuando una batería ha llegado al final de su vida útil debe ser reemplazada.

 

La batería gastada, debido a su contenido de plomo y ácido sulfúrico, se ha convertido en un residuo peligroso y no puede descartarse como cualquier residuo domiciliario. Por otra parte, una batería de plomo-ácido es un producto cuyos materiales pueden ser reciclados en su totalidad. La batería de plomo fuera de uso está catalogada como residuo especial y, como tal, debe ser gestionada según los procedimientos especificados en las leyes relativas a residuos.

 

Cabe recordar que una sola batería de plomo fuera de uso contiene unos 10 Kg. de contenido en plomo, cerca de dos kilos de disolución de ácido sulfúrico y una cantidad considerable de plásticos contaminantes, por lo que el daño ecológico que una pequeña cantidad de baterías mal gestionada puede provocar es enorme.

 

El negro historial medioambiental de muchas fundiciones recuperadoras de plomo, el derramamiento del ácido en el alcantarillado o en suelos, el abandono de vehículos con sus baterías fuera de los espacios adecuados para su disposición, las operaciones clandestinas de desguace o las exportaciones masivas e incontroladas de millones de baterías de plomo fuera de uso a países en vías de desarrollo sin producción primaria, son costumbres extendidas que convierten a la batería de plomo desechadas en un residuo especial cuya gestión debe ser optimizada en el ámbito mundial.

 

El reciclaje de baterías usadas se lleva a cabo en la inmensa mayoría de casos mediante procesos pirometalúrgicos tradicionales. Estos métodos resultan poco rentables, además de muy contaminantes. El reciclado industrial de las baterías debe ser un progreso ecológico y económico considerable.  Por muchos años, el destino que los usuarios daban a las baterías agotadas fue (y en muchos casos continúa siendo) el vertido incontrolado.

 

Composición aproximada por batería con peso promedio de 17kg:

 

Pasta de plomo:………. 35.0% 5.95 Kg

Electrolito:……………… 29.0% 4.86 Kg

Plomo metálico: …….. 29.0% 4.91 Kg

Polipropileno: …………. 5.0% 0.85 Kg

Separadores:…………….. 2.0% 0.43 Kg

 

El electrolito es una solución de ácido sulfúrico diluida. El ácido es reutilizable después del filtrado y tratamiento posterior.

 

Las piezas grandes de plomo son refundidas. El plástico en general está demasiado alterado para ser reutilizado y se utiliza como agente reductor en el proceso de reducción de óxidos, materia prima para la obtención de madera plástica o se valoriza energéticamente de acuerdo a las normas medio ambientales.

Continuará en la siguiente edición…

 

Rodrigo Espinosa

respinosa@guatesostenible.com

www.guatesostenible.com

Deja tu comentario!